Эпителий

Эпителий или эпителиальная ткань (лат. epithelium, от греч. эпи- + thele — сосок молочной железы) — слой клеток, выстилающий поверхность (эпидермис) и полости тела, а также слизистые оболочки внутренних органов, пищевого тракта, дыхательной системы, мочеполовые пути. Кроме того, образует большинство желёз организма.

Эволюционно эпителий представляет собой наиболее древнюю ткань многоклеточных организмов. Помимо защитной, немаловажной функцией эпителия является обеспечение обмена веществ между организмом (органом) и внешней средой. Главными особенностями эпителиальных тканей являются быстрая регенерация и отсутствие кровеносных сосудов.

Существуют несколько классификаций эпителиев, в основу которых положены различные признаки: происхождение, строение, функции. Из них наибольшее распространение получила морфологическая классификация, учитывающая главным образом отношение клеток к базальной мембране и их форму.